FOCUS – “I Keep Moving Forward”

Swedish girl in Kyoto

Interviewee  –  Alex from Sweden, 20, living in Kyoto city

 

 

How Did You End Up Living In Japan?
どうして日本に住むことに?

 

I got interested in Japan originally because I liked watching anime/listening to Japanese music when I was small. Through that, I got generally interested in culture and the history. And I’ve decided to make that dream come true to go to Japan and study there. I was only 18 years old, just after graduating high school when I came here. My parents were also interested in Japan. They weren’t surprised about the fact that I wanted to go, and they were extremely supportive, like encouraging me to go for it.

もともとは小さい頃にアニメを見たり日本の音楽を聴いたりするのが好きだったのが始まりね。それらを通して日本の文化や歴史にも興味を持つようになって、日本に行って勉強することを決めたの。日本に来たのは高校を卒業してまだ18歳だったわ。両親も日本には興味があったし、私が日本に行きたがってたことをそんなに驚いてはいなかった。日本に行くことを寧ろ後押ししてくれて応援してくれたわ。

 

 

What Surprised You In Japan?
日本で驚いた事は?

 

The first thing that surprised me was the toilet lol Even at the airport, it can even sing you a song. I’ve never seen that before. Other than that, definitely the kindness of Japanese people. Even my parents came and visited me shortly after.  So I didn’t know much about anything as well and was still insecure. We were doing some sightseeing and there were people coming up to us to help. They even called a taxi for us.

まずはトイレね(笑)  空港もそうだけどトイレが歌まで歌ってくれたの。そんなの見たこともなかった。 それ以外は日本人の優しさじゃないかしら。まだ来日して間もないころに両親が遊びに来たんだけど、私も全然まだ日本に慣れてなかったから大変だったの。そんな時に日本人が話しかけてくれてタクシーを呼んでくれたりしたわ。

 

 

What Disappointed In Japan?
日本でがっかりした事は?

 

There are only several small things but the biggest thing is “how stuck in rules Japanese people are”. They need to stick to rules like 100%, no other way than one simple way. They are very narrow minded in my opinion. You can see it so clearly at work.  For example; at my part time job we close the basement at 45 mins, and it can’t be at 44 or 46. Otherwise the owner will be super mad.

細かい事ならいくつかあるわ。中でも一番大きいのは日本人はルールに忠実すぎるところかしら。ルールには100%従わないといけない、それ以外のケースは無し。個人的には柔軟性がなくて視野が狭いと思うわ。アルバイトをしているけど職場でも同じ。例えば地下の扉を毎日45分に閉めないといけないんだけど、44分でも46分でもだめなの、45分ピッタリ以外は許されないの。さもないと店長にすごく怒られるわ。

 

Japanese people are also being pressured to be at school. For example there is this friend of mine who studies 9 hours a day 365 days at Kyoto university. I can’t believe it, 30 minutes is even hard for me to keep up. I wonder if that’s natural and usual for him.

それから学校で勉強させられすぎてるわね。例えば1年中毎日9時間勉強してる京大の友達がいるけど信じられない。私は30分勉強するだけで充分疲れるのに。 9時間も一日勉強できる人はそれが自然なのかどうか気になる。

 

 

 

 

What Do You Like About Japan The Most?
日本の1番好きな点は?

 

Food for sure, and the kindness of people as I said. It’s typical thing but I really like the architecture. It’s amazing to just walk around. We don’t really have interesting buildings in Sweden, they all look like shoe boxes lol.

食べ物はもちろんね。あとは日本人の優しさかな。ありきたりだけど散歩しながら日本の建物が好き。スウェーデンには面白い建物がなくて全部くつ箱みたいな形をしているの(笑)

 

 

 

 

What Is The Most Important Thing In Your Life?
人生において1番大切にしている事は?

 

To keep moving forward. If I stop, bad things are gonna catch up. By keep moving I do something that has meaning to it. Also, it’s a thing like I keep feeling pressure that I need to enter university and get an education. That’s also what I mean by like keep moving. I can’t just stop. Keep accomplishing things that I want to do. Doesn’t need to be a huge accomplishment, it can be like eating in a vegan restaurant for the first time.

前に進み続けることかな、立ち止まったら悪い事が後ろから私に追いついて来ちゃうからね。進み続ける上ではちゃんと意味のある事をするの。それはプレッシャーを感じる事ともいえるわね。これから大学にもいかないといかないし、なにより進み続けることが大事なの。

自分のやりたいことを達成し続ける、それは大きな事でなくてもいいの。今日みたいに初めてビーガンカフェに行ってみるとかね。

 

 

 

– What is it for you to NOT moving forward then?
– 逆に前に進んでない状態とは?

 

It just feels empty. Because if I don’t accomplish things I want to do, then there is still a desire in myself which makes me feel bad. Me being in Japan is also not moving forward in a sense.  Because I took a detour to go to Japan immediately after graduating high school. Being here is a great experience but in this kind of  a sense, I’m not continuing my main thing.

空っぽになる感じかな。それにもしやりたい事を達成しなかったら自分の中にその欲望は居続けるでしょ。私が今日本に居る状況もそういう意味では前に進んでないのかもね。私は周りに比べて遠回りしているからね。ここに住んでいるのはすごい経験だけどみんなが通っている道を私はあえて通ってないの。

 

Like everybody from my school are already gonna graduate from university soon while I’m stuck. It’s not a negative thing that way but it’s just kind of a pressure from my parents, to be honest. My parents are really old. That’s why I need to keep moving forward, I just need to be done  with things that I have to do in life. Accomplishment is the most important thing right now while I get supported by my parents financially.

ここにいる間に高校時代の友達は大学をもうすぐ卒業するし、それ自体はネガティブな事ではないけど正直親に対してプレッシャーを感じることもあるわ、歳もとってるし。今は金銭的にも助けられてるから、親がサポートしてくれている間に前に進んでやりたい事を達成することが一番大事。

 

 

 

 

What Is Your Impression Of Minimalism?
ミニマリズムについてどう思う?

 

Umm it’s greedy people keeping their belongings tidy and clean. In one way I kind of associate it with perfectionism. The reason I’m saying greedy is that in my opinion I feel like it’s just over exaggerated need for having things perfect. Although, I feel like it’s structured and planned.  It’s also my little inside joke, just when I hear minimalism, it was the first thing popped up in my head as a joke. I probably don’t understand what minimalism is for 100 % but my definition is that it’s just people having the things they actually need, not wasting space , money or things.

ん~、欲深い人たちが自分のものをきれいに管理している感じかしら。欲深いっていうのも全部を完璧にしたい欲って意味ね、だからある意味完璧主義と似ているわね。こう全部が構築されて計画されている感じ。私の内輪ネタではあるけど、ミニマリズムって聞くとまずそう連想したかな、ジョークだけど。実際何がミニマリズムなのか100%わかってるわけじゃないけど私の定義付けは「必要な物しか持たない人」「場所やお金や物を無駄にしない人」かな。

 

 

It’s all about “prioritizing” in my opinion. Everybody has different priorities, just as they have different limits. So it depends on what you prioritize and what your limit is.  For example; specifically “stress-wise” if you have a very stressful life, it’s ok for people who can handle it but if you are unlucky to not be able to handle it, stress affects your well being very poorly which then make you prioritize. So it could come down to the tiny things, such as simply have their own room clean or this kind of stuff. Human relationships as well, too many connections with people would make these people tired if they can’t manage them all, just like objects they own.

それって全部「優先順位を決めること」じゃないかと思うわ。みんなそれぞれ違う優先順位があって限界もある。一番具体的な例で言うと、ストレスがあるわね。とてもストレスのある人生を送っていたとしたら、上手くやっていける人はいいけど不幸にも出来ない人は優先順位を決めざるを得ないようになる。小さい事だと部屋をきれいにしないと落ち着けないから、まずは部屋を掃除しないといけなかったりね。人間関係もそう、物と一緒で管理が出来なければ多すぎるつながりはストレスを生んでしまうから削減していかないとパンクしちゃうんでしょうね。

 

 

 

Most Important Thing in Your Life?
1番大切にしているものは?

 

It sounds cheesy but a pen and a paper. Logically it’s a phone in today’s society. But, I love to draw and it brings back my memories.

つまらない答えかもしれないけど紙とペンね。論理的には今の時代スマホなんだけど。絵を描くのが好きで昔の記憶が蘇えらせたりできるから。

 

 

 

What is art for you then? In one word.
一言であなたにとって芸術とは?

 

Imagination.

想像。

 

 

 

 

Any Tips to Be Happy?
幸せに生きるコツは?

 

Prioritize.  I get tired of handling people, socializing . I sometime need to be alone to regain energy. I have friends who are so social; too many friends without any meaning.  It’s a bit like minimalism when I speak of prioritizing, but I don’t like labeling myself or other aspects of life.

優先順位を決める事。特に人とのつながりは多すぎると疲れちゃうの。一人になる時間も必要だし。社交的な友達はいるけど一つ一つの関係が浅い気がするわ。これってミニマリストっぽいけど自分自身にラベル付けするのが嫌いなの。

 

 

 

 

 

 

 

 

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